livescore
Berita Bola

Pelatih Newcastle Jets Nilai Duo Striker Persija Jakarta Bisa Hadirkan Masalah


Merrick mengaku telah mempunyai gambaran mengenai gaya bermain calon lawan Jets di LCA.

Pelatih Newcastle Jets Ernie Merrick meyakini Persija Jakarta bakal mengandalkan kecepatan pemainnya saat kedua tim saling bentrok di Stadion Hunter, Selasa (12/2), pada pertandingan babak pendahuluan kualifikasi play-off kedua Liga Champions Asia (LCA) 2019.

Jets di atas kertas diunggulkan melaju ke babak play-off menghadapi wakil Jepang, Kashima Antlers. Kendati demikian, Merrick tidak ingin pemainnya meremehkan Persija, dan menilai laga nanti akan berjalan sulit.

Merrick mengatakan, ia telah memahami karakter permainan tim asal Asia, berkaca dari pengalamannya saat menukangi timnas Hong Kong. Menurutnya, persepakbolaan Asia mengalami perkembangan pesat.

“Sepakbola Asia secara keseluruhan sedang meningkat. Saya pernah merasakannya saat melatih timnas Hong Kong selama satu tahun. Standarnya sudah bagus. Mereka sangat cepat, dan punya teknik bagus,” ucap Merrick diwartakan laman The Herald.

“Saya meyakini tim dari Indonesia juga tidak jauh berbeda. Ditambah mereka punya pemain dari Eropa atau Amerika Latin yang bisa mendatangkan masalah. Finansial mereka juga bagus.”

“Selain itu, mereka juga tidak terkendala dengan jumlah pemain. Jadi tidak ada yang mudah di Liga Champions, khususnya di Asia.”

Merrick menambahkan, saat ini ia memantau perkembangan ujung tombak Dimi Petratos yang tidak mengikuti latihan selama dua hari akibat cedera ringan di punggung. Merrick ingin melihat perkembangan terakhir Petratos saat melawan Wellington Phoenix hari ini.

“Kami akan lihat keadaan Dimi, tapi paling penting bagaimana performa dia besok [hari ini]. Tapi yang pasti saya belum berpikir untuk menyimpannya di pertandingan Liga Champions. Jika dia besok tidak bisa main, dia akan diturunkan di Liga Champions,” kata Merrick.